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Eine Bundesbehörde geht auf Expedition im Wikiversum

Ein neues Testfeld für Wikibase

Ein Gemeinschaftswerk von Ohlig, Jens (WMDE) und Fischer, Barbara (DNB)

A federal agency goes on an expedition in the Wikiverse

A new testing ground for Wikibase

Co-authors: Jens Ohlig (WMDE) and Barbara K. Fischer (DNB)

Die Deutsche Nationalbibliothek und Wikimedia Deutschland e.V. gehen zusammen neue Wege. Jahrelang haben Freiwillige der Wikipedia geholfen, Einträge der deutschen Nationalbibliographie mit Wikipedia-Einträgen zu verknüpfen und dabei auch Fehler korrigiert. Jetzt haben die beiden Einrichtungen vereinbart, gemeinsam die Potenziale von Wikibase, der Software mit der die freie Datenbank Wikidata betrieben wird, für den Einsatz in der größten Normdatenbank für Kulturdaten im deutschsprachigen Raum, der Gemeinsamen Normdatei (GND), intensiv zu testen. Die Bedeutung des Evaluationsvorhabens für die Welt der offenen Daten, den GLAM-Bereich und Bibliotheken insbesondere wollen wir hier beschreiben.

The German National Library and Wikimedia Deutschland are breaking new ground together. For years, Wikipedia volunteers have helped to link entries of the German national bibliography with Wikipedia entries and to correct mistakes. The two institutions have now agreed to jointly test the potential of Wikibase, the software used to run the free database Wikidata, for use in the largest authority file for cultural data in German-speaking countries, the Integrated Authority File (Gemeinsame Normdatei, GND). The significance of the evaluation project for the world of open data, the GLAM area and libraries, in particular, is described here.

Laut Statistik verbringt der Mensch in Deutschland 196 Minuten täglich im Netz. Tendenz steigend. Die meisten von uns sind dort auf der Suche. Wir suchen Konsumangebote, Medien, Informationen oder schlichtweg Daten. Immer mehr Daten sind im Netz. Im Alltag verlassen wir uns auf die Algorithmen von Suchmaschinen. Doch für tiefergehende Recherchen in der Wissenschaft oder für solche von den Kundenwünschen der Suchmaschinenbetreiber unabhängigere braucht es alternative Angebote. Hier kommen kodifizierte Daten in den Fokus. Der Bedarf an der sicheren Identifikation von Objekten, Personen, Ereignissen und Orten im Netz steigt mit der Anzahl der Suchanfragen und der Menge der im Netz befindlichen Daten. Wikidata ist eine Antwort auf diesen Bedarf. Eine andere Antwort liegt in dem über die Fachgrenzen der deutschsprachigen Bibliotheken hinausgehenden Interesse an den Normdaten der Deutschen Nationalbibliothek, der GND. Normdaten, wie die von Wikidata und der GND, unterstützen den Prozess von Linked Data und den Aufbau eines semantischen Webs, das Dinge nach ihrer Bedeutung sinnvoll miteinander verknüpft.

According to statistics, people in Germany spend 196 minutes a day on the Internet. And rising. Most of us search the internet; we are looking for consumer offers, media, information or simply data. More and more data is on the net. In everyday life, we rely on the algorithms of search engines. But for more in-depth research in science or for those more independent of the customer wishes of search engine operators, alternative offers are needed. This is where codified data comes into focus. The need for the precise identification of objects, persons, events and locations online increases with the number of search queries and the amount of data. Wikidata is an answer to this need. Another answer lies in the interest in the standards of the German authority file, the GND, which goes beyond the subject boundaries of German-language libraries. Authority Control, as practised by Wikidata and GND, support the process of linked data and the construction of a semantic web that links items according to their meaning.


Was sind Normdaten und wozu braucht man sie?

What is Authority Control and why do you need it?

Normdaten belegen eine Benennung, einen Namen für ein Objekt zweifelsfrei mit einer Codenummer und bieten mittels einem dauerhaften Internetlink einen verlässlichen Knotenpunkt im Netz an. In der Regel wird zur Herstellung der Unverwechselbarkeit noch mindestens eine Eigenschaft des Objektes verknüpft. Im Fall einer Person treten zu ihrem Namen meist die Lebensdaten hinzu. Bei Orten die Geo-Koordinaten. Bei Ereignissen deren zeitliche Dauer. Ob noch weitere Eigenschaften und Beziehungen dieser zu anderen Normdatensätzen erfasst werden, hängt letztlich von dem zugrundeliegenden Datenmodell ab. Im Fall von Wikidata, des Freiwilligenprojekts zur strukturierten und maschinenlesbaren Beschreibung der Welt, ist die Liste der Eigenschaften und Relationen eines Datenobjektes im Prinzip unendlich. Die Gemeinschaft der Beitragenden der GND pflegt ein deutlich engeres Regelwerk und Verständnis von Normdaten.

Authority files dedicate a name or label for an object to an identifying code number and offer a reliable node in the network by means of a permanent Internet link. As a rule, at least one property of the object is linked in order to achieve disambiguation. In the case of a person, biographic dates are usually added to their name. For locations, the geo-coordinates. In the case of events, their duration. Whether other properties and relationships of these to other authority files are recorded depends ultimately on the underlying data model. In the case of Wikidata, the volunteer project for the structured and machine-readable description of the world, the list of properties and relations of a data object is basically infinite. The community of GND contributors maintains a much tighter set of rules and understanding of authority control.


Normdatensysteme unterliegen wie alle Artefakte, die über einen längeren Zeitraum von einer Gruppe von Menschen erstellt werden, den Gesetzmäßigkeiten von sozialen Systemen. Zur Sicherung der Qualität, zur Vereinfachung von Entscheidungs- und Arbeitsprozessen und zur Abgrenzung gegenüber anderen Systemen bilden sie oft mit der Zeit komplexer werdende Konventionen und Regelwerke aus. Dies passiert in Wikidata genauso wie in der GND trotz der grundverschiedenen Rahmenbedingungen. Zusätzlich zu den Regeln treten Bedingungen, die durch die jeweilige technischen Voraussetzungen gesetzt werden. Datenbanken werden in ihrer Funktionsweise durch die ihnen zugrunde liegende Software definiert. Die Kommunikation zwischen zwei verschiedenen Datenbanken, die zudem unterschiedliche Software verwenden, ist schwierig. Der Datenaustausch, ob im Kleinen oder im Großen kann nicht automatisch erfolgen. Die Verknüpfung und Föderation von Daten, die gemeinschaftliche Pflege von Daten über die Systemgrenzen hinaus ist zwar nicht gänzlich unmöglich, aber doch schwerfällig und mühselig.

Like all artefacts created over a longer period of time by a group of people, authority controls are subject to the laws of social systems. In order to ensure quality, to simplify decision-making and work processes and to set them apart from other systems, they often develop increasingly complex conventions and rules over time. This happens in Wikidata as well as in the GND despite the fundamentally different framework conditions. In addition to the rules, there are conditions that are set by the respective technical prerequisites. Databases are defined in their functionality by the underlying software. Communication between two different databases, which also use different software, is difficult. Data exchange, whether small or large, cannot take place automatically. The linking and federation of data, the joint maintenance of data across system boundaries is not entirely impossible, but it is cumbersome.


Die Deutsche Nationalbibliothek und Wikimedia Deutschland e. V. möchten beide auch unabhängig voneinander das Semantic Web mittels Linked-Data-Angeboten fördern. Daher versuchen sie bereits seit geraumer Zeit ihre jeweiligen Rahmenbedingungen dergestalt zu verändern, dass die Öffnung des jeweiligen Systems für weitere Beitragende attraktiver wird. Und unabhängig voneinander haben sie die Erfahrung gemacht, dass es nicht reicht, eine Tür zu öffnen. Jetzt schlagen sie eine Brücke, um gemeinsam ihre Ziele zu erreichen.

The German National Library and Wikimedia Deutschland e. V. each want to promote the Semantic Web by means of Linked Data projects. Therefore, we have been trying for some time to change our respective frameworks in such a way that the opening of the respective system becomes more attractive for further contributors. And independently of each other, we have experienced that it is not enough to open a door. Now we are building a bridge to achieve our goals together.

Was wir wollen und wie wir vorgehen

What we want and how we will proceed

Zusammen bauen wir eine Testlandschaft von mehreren Normdatenbanken als Wikibase-Instanzen auf. Das heißt, das Team der Deutschen Nationalbibliothek legt in der Software Wikibase Strukturen an, um möglichst vollumfänglich die GND aus unterschiedlichen Perspektiven dort abbilden zu können. Die erste Datenbank bildet die GND ab, wie sie heute von Bibliotheken eingesetzt und bearbeitet wird. Ein zweite Datenbank modelliert die GND erweitert um die zusätzlichen Bedarfe aus den kulturbewahrenden Institutionen, wie Museen und Archiven. Und schließlich die dritte Datenbank, Factgrid, legt auf der Grundlage von GND-Datensätzen eine Forschungsdatenbank für historische Personen und Körperschaften an, die keine eigentliche Normdatenbank mehr sein wird. Sie alle benutzen die Software Wikibase und die GND-Entitäten. In dieser Testlandschaft werden wir die Leistungsfähigkeit und Nutzerfreundlichkeit von Wikibase testen und evaluieren. Wir wollen wissen, wie leicht sich Daten zwischen den Instanzen synchronisieren lassen. Welche Möglichkeiten der Föderation aus Wikidata lassen sich auf die GND-Wikibase Instanzen übertragen? Vereinfacht Wikibase technisch die Zusammenarbeit über institutionelle Grenzen hinweg? Kann Wikibase über die Rollenmodelle von Wikidata, die Verlässlichkeit von bibliothekarischen Normdaten durch ein komplexes Rechtehandling gewährleisten? Wie steht es mit dem Nachnutzungspotenzial vieler praktischer Anwendertools, die für Wikidata entwickelt wurden, für andere Wikibase Instanzen? Wikidata wird zum Beispiel benutzt, um mit Histropedia Zeitleisten zu visualisieren — von ABBA-Alben bis zu Zulu-Königen. Oder Wikidata liefert die Technik hinter Crotos, einem Visualisierungs- und Entdeckungswerkzeug für Kunstwerke. Wenn Wikidata diese Möglichkeiten zum Bau von Anwendertools bietet, weil es die enzyklopädischen Daten zum menschlichen Wissen sammelt, was ist dann erst an spannenden Anwendungen denkbar, die auf spezialisierten Daten eigener Wikibase-Instanzen basieren?

Together we are building a testing ground of several authority files databases as Wikibase instances. This means that the team of the German National Library creates structures in the Wikibase software in order to be able to map the GND as fully as possible from different perspectives. The first database represents the GND as used and processed by libraries today. A second database models the GND extended by the additional needs of cultural institutions such as museums and archives. And finally, the third database, Factgrid, creates a research database for historical persons and corporations on the basis of GND data records, which will no longer be an actual authority file. They all use the Wikibase software and the GND entities. In this testing landscape, we will test and evaluate the performance and usability of Wikibase. We want to know how easy it is to synchronize data between instances. Which possibilities of the federation from Wikidata can be transferred to the GND Wikibase instances? Does Wikibase technically simplify cooperation across institutional boundaries? Can Wikibase guarantee the reliability of library authority control via the role models of Wikidata through complex rights handling? What about the post-use potential of many practical user tools developed for Wikidata for other Wikibase instances? Wikidata is used, for example, to visualize timelines with Histropedia - from ABBA albums to Zulu kings. Or Wikidata provides the technology behind Crotos, a visualization and discovery tool for artworks. If Wikidata offers these possibilities for building user tools because it collects the encyclopedic data on human knowledge, what exciting applications are conceivable based on specialized data from own Wikibase instances?


Im ersten Schritt haben wir jetzt gemeinsam drei Wikibase-Instanzen, also Datenbanken, angelegt und modellieren hier die Eigenschaften und Beziehungen, die in den jeweiligen Instanzen gelten sollen. Gerade hatten wir ein gemeinsames Projekttreffen in Frankfurt, zu dem die Kolleginnen und Kollegen von Wikimedia Deutschland e. V. und der Deutschen Nationalbibliothek gemeinsam Arbeitsprozesse für den Datenimport aus der bestehenden GND in die neuen Strukturen abstimmten. In den kommenden Wochen werden wir sukzessive aus der bestehenden GND ausgewählte Entitätstypen, wie zum Beispiel alle Daten zu Personen und Geografika, in die neuen Instanzen importieren. Dies sollte bis zum Sommer einen Stand erreicht haben, der es uns erlaubt, dann mit weiteren Tests zur Benutzerfreundlichkeit (Usability) und der Synchronisierung zu beginnen.

In the first step, we have now created three Wikibase instances, i.e. databases, and model the properties and relationships that are to apply in the respective instances. We just had a joint project meeting in Frankfurt, where the colleagues from Wikimedia Deutschland e. V. and the German National Library jointly coordinated work processes for importing data from the existing GND into the new structures. In the coming weeks, we will successively import entity types selected from the existing GND, such as all data on persons and geography, into the new instances. This should have reached a level by summer that will allow us to begin further usability and synchronization testing.


Da die GND als Normdatenbank unbedingt verlässlich sein muss, muss sichergestellt sein, dass die Anwender- oder Editorinnen und Editoren die Verantwortung für die Korrektheit der von ihnen eingegebenen Daten dauerhaft übernehmen. Zwar ist es in Wikibase um einiges leichter als in der starren Softwarestruktur des bestehenden Systems, in der die jetzige GND geführt wird,  jeder Aussage einen Beleg zuzuordnen, auch die Provenienz der Daten lässt sich in Wikibase leichter dokumentieren, dennoch muss in der GND dauerhaft sichergestellt sein, dass die Pflege, die Aktualisierung, die Rechtssicherheit der Daten und möglicherweise erforderliche Korrekturen zügig erfolgen. Daher wird die GND auch in Zukunft stets nur für einen geschlossenen unter Vertrag stehenden Anwenderkreis für die Mitwirkung offen sein, auch wenn dieser durch neue Gruppen von Mitwirkenden erweitert wird. Dies ist einer der wesentlichen Unterschiede zu Wikidata, wo alle eingeladen sind mitzumachen und man einerseits erfolgreich auf die Eigenverantwortung der Beitragenden setzt und andererseits die Autorengemeinschaft die Kontrolle über die Qualität der Daten gemeinschaftlich übernimmt.

Since the GND as an authority control must be absolutely reliable, it must be ensured that the users or editors assume permanent responsibility for the correctness of the data they enter. Although it is much easier in Wikibase than in the rigid software structure of the existing system, in which the current GND is maintained, to assign a document to each statement, and the provenance of the data can also be more easily documented in Wikibase, it must nevertheless be ensured in the GND that the maintenance, updating, legal security of the data and any necessary corrections are carried out quickly. For this reason, GND will continue to be open to participation only by a closed group of users under contract, even if this group is expanded by new groups of participants. This is one of the main differences to Wikidata, where everyone is invited to participate and where on the one hand contributors must take on responsibility for the data entered and on the other hand the community of authors takes on overarching control over the quality of the data.


Auch Wikidata kennt unterschiedliche Rollen innerhalb der Community. Jede dieser Rollen ist mit unterschiedlichen Rechten und Verantwortlichkeiten ausgestattet. Von den Benutzerinnen und Benutzern, die Daten eingeben, über die Admins mit erweiterteten Befugnissen bis hin zu speziellen Rechtegruppen wie denjenigen, die neue Eigenschaften anlegen können, entspricht das oft auch den Spezialisierungen und Hierarchien in Bibliotheken — und ist doch an einigen Stellen ganz anders und eher dem Wiki-Prinzip als der Bibliothekswissenschaft verbunden. Eine unserer kommenden Aufgaben wird es sein, zu prüfen, ob die bestehenden Möglichkeiten zur Rollendefinition in Wikibase ausreichen, um den Ansprüchen des Rechtemanagements der GND gerecht zu werden, oder ob und wenn ja, welche Anpassungen der Software erforderlich wären.

Wikidata also knows different roles within the community. Each of these roles has different rights and responsibilities. From the users who enter data to the admins with extended permissions , to special permission groups such as those who can create new properties, this often corresponds to the specializations and hierarchies in libraries – and yet in some places, it is quite different and more linked to the wiki principle than to library science. One of our upcoming tasks will be to check whether the existing possibilities for role definition in Wikibase are sufficient to meet the requirements of GND's rights management, or whether and if so, which adaptations of the software would be necessary.


Bis zur WikidataCon Ende Oktober planen wir, einen ersten Evaluationsbericht vorlegen zu können, der für alle die Chancen, Probleme und erste Ideen für Lösungen im Einsatz von Wikibase für die GND aufzeigen wird. Schließlich möchten wir alle die GND leichter für einen größeren Anwenderkreis zugänglich machen und die Nachnutzung der Normdaten für Wikidata sowie die Einbindung der GND in neue Anwendungen so attraktiv wie möglich machen. Wir sind gespannt, in welchem Umfang Wikibase diesen Erwartungen gerecht wird.


Until WikidataCon at the end of October, we plan to present a first evaluation report, which will show the opportunities, challenges and first ideas for solutions in the use of Wikibase for the GND. After all, we all want to make GND more accessible to a larger group of users and make the subsequent use of authority control for Wikidata and the integration of GND into new applications as attractive as possible. We are curious to see to what extent Wikibase will meet these expectations. Follow our updates if you are curious about the results.


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